Atras
Reseña sobre la Lepra

1-         ¿QUÉ ES LA LEPRA?

La lepra es una enfermedad  infecciosa producida por un microbio llamado
Mycobacterium leprae.  Afecta preferentemente a la piel y a los nervios
periféricos, y en ocasiones a las mucosas y órganos internos. Dependiendo
del contexto psicológico y cultural del enfermo, la relación social, laboral
y familiar del mismo puede verse afectada. Esto se debe al rechazo y al
temor que la lepra siempre ha provocado.

Antes se recluía a los enfermos en sanatorios (leprosarios). Desde hace
tiempo esto no hace falta porque existen medicamentos muy eficaces que
permiten que el tratamiento sea ambulatorio. Además hoy se conoce que la
lepra es de difícil contagio.



EL DIAGNÓSTICO TEMPRANO PERMITE:

√        EL TRATAMIENTO ADECUADO Y LA CURACIÓN  DE LA ENFERMEDAD

√        CORTAR LA CADENA DE CONTAGIOS

√        EVITAR LAS DISCAPACIDADES QUE LA ENFERMEDAD PUEDE PROVOCAR





2-         LA LEPRA EN ARGENTINA


El área endémica de esta enfermedad está integrada por las provincias del
noroeste, nordeste y centro del país: Chaco, Formosa, Corrientes, Misiones,
Santa Fe, Entre Ríos, Córdoba, Santiago del Estero, Tucumán, Salta, Jujuy,
Buenos Aires y la Capital Federal.


Epidemiológicamente son más importante las provincias del nordeste, norte de
Santa Fe y los conglomerados poblacionales del Gran Resistencia, Rosario y
el Gran Buenos Aires.

Además hay que tener presente que las migraciones internas condicionan la
posibilidad de tener un enfermo de lepra en cualquier punto del país.



3-         ¿La lepra es un problema en la Argentina?


Sí, ya que a pesar de la efectividad de la terapéutica, el problema continúa.
Desde hace diez años se detectan entre 300 y 400 CASOS NUEVOS DE LEPRA POR AÑO.



4-            ¿Cuántos enfermos hay en el país?

En la Argentina existen actualmente 554 pacientes en tratamiento, de los cuales 299 fueron diagnosticados durante el año 2012.
Esto no significa que actualmente no existan más enfermos de lepra en el país.
Hay que considerar (lamentablemente) a las personas que actualmente están enfermas y no fueron todavía diagnosticadas.



5-             ¿Cuáles son los primeros síntomas de la enfermedad?

En la piel aparecen manchas (máculas) con disminución o pérdida de la
sensibilidad, del vello y/o de la transpiración. Según la forma clínica
pueden presentarse nódulos (lesiones tubérculo - nodulares llamadas
lepromas) y engrosamiento de la piel (placas, infiltración) y/o nervios
periféricos con dolor espontáneo o a la compresión. Generalmente se produce
un trastorno de la sensibilidad, que va desde una leve hipoestesia
(adormecimiento) a una anestesia total. Así, poco a poco, por falta de
cuidado y de un tratamiento oportuno, las heridas se infectan ocasionando un
daño que al cabo del tiempo producen las discapacidades  y deformidades que
todos conocemos o imaginamos en relación a esta enfermedad. Se puede
presentar una obstrucción nasal persistente, con o sin  hemorragia nasal de
causa no justificada. Además hormigueos (disestesias, parestesias) en pies y
manos.

TODA MANCHA CON ADORMECIMIENTO QUE PERSISTE EN EL TIEMPO, DEBE HACER PENSAR
EN LEPRA



6-             ¿Cómo se contagia?

La lepra se contagia de persona a persona por un contacto directo y
prolongado, calculado en  aproximadamente de 3 a 5 años. Se produce entre un
enfermo con posibilidad de transmitir la enfermedad (ya que no todos los que
padecen lepra eliminan bacilos fuera de su organismo) y una persona sana
susceptible. Es decir que debe mediar una predisposición especial para poder
enfermar. La mayoría de las personas posee resistencia natural al
Mycobacterium leprae.

 LA LEPRA ES DE MUY DIFÍCIL CONTAGIO.



7-         ¿La lepra es hereditaria?

Hoy está científicamente demostrado que la lepra no es hereditaria. De una
madre y/o padre enfermo nace un hijo sano. La mejor protección que se le
debe dar al recién nacido es que el progenitor afectado realice y complete
el tratamiento.

NO SE DEBE SUSPENDER EL TRATAMIENTO DURANTE EL EMBARAZO.



8-         ¿Se puede casar el enfermo de lepra? ¿PUEDE TRABAJAR?

El enfermo de lepra puede y debe realizar una vida completamente normal, con
todos sus derechos y deberes sociales y civiles. Puede casarse, deambular,
trabajar... sin ningún tipo de restricción ni consideración especial. Lo
único que debe hacer diferente, es realizar el tratamiento adecuado y
completo y tomar todos los recaudos para prevenir las eventuales
discapacidades.



9-            ¿Quiénes son los más expuestos a contraer la enfermedad?

Los más expuestos a la infección son los convivientes del enfermo de lepra,
o sea los familiares directos.



10-       ¿Se cura la lepra?

¡Sí! Hecho el diagnóstico (preferentemente en forma precoz) y realizando un
tratamiento regular y completo, el cual tiene una duración de entre 6 meses
a 1 año según la forma clínica del paciente en tratamiento, la lepra se
cura. La medicación que logra este fin es entregada en forma gratuita por el
Programa Nacional de Lucha Contra la Lepra (Salud Pública de la Nación).
Siempre se deben utilizar varios medicamentos a la vez, por lo que se
denomina  "tratamiento multidroga" (TMD). Es importante no sólo  instaurar el
TMD, sino desde el mismo momento del diagnóstico realizar la prevención de
la discapacidad de manos y pies.

 LA CLAVE ES EL DIAGNÓSTICO PRECOZ Y EL TRATAMIENTO OPORTUNO Y ADECUADO.



11-       ¿Hay alguna vacuna eficaz contra la lepra? ¿Se puede prevenir?

Por el momento no existe una vacuna eficaz contra la lepra. Contamos a la
fecha con el tratamiento efectivo y el diagnóstico precoz a través del
examen  periódico de los convivientes. La aplicación generalizada de la BCG
(vacuna contra la tuberculosis) es probablemente un factor contribuyente a
la declinación de la incidencia de los casos de lepra en nuestro medio, pero
no es recomendado repetir las dosis de BCG para impedir la lepra

 LA MEJOR PREVENCIÓN ES EL DIAGNOSTICO PRECOZ Y EL TRATAMIENTO ADECUADO.



12-            ¿Deberían impartirse conocimientos sobre lepra?

Deben darse conocimientos sobre la enfermedad ya a partir de la escuela
primaria y reiterarse a nivel secundario y universitario. Es oportuno y
necesario utilizar los medios de comunicación masiva : radios, televisión,
periódicos.



13-       ¿Qué significa rehabilitación en lepra?

Rehabilitación significa efectuar las acciones necesarias para que el
paciente pueda continuar con su vida familiar, laboral  y social si es que
sufrió una discapacidad a causa de esta enfermedad. Cuando el paciente se
cura deja de ser enfermo, por lo tanto no se debe fomentar la
sobreprotección.

 LA MEJOR REHABILITACIÓN ES LA PREVENCIÓN.



14-            ¿Dónde se atiende a los enfermos?

En cualquier centro sanitario (hospital general, sanatorios, clínicas,
consultorios, salas de salud, dispensarios, etc.) donde exista personal
capacitado y disponibilidad de la medicación específica.




Entre todos podemos controlar este histórico problema.



Sociedad Argentina de Dermatología 
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