Atras
Reseña sobre la Lepra

1-         ¿QUÉ ES LA LEPRA?

La lepra es una enfermedad  infecciosa producida por un microbio llamado Mycobacterium leprae.  Afecta preferentemente a la piel y a los nervios periféricos, y en ocasiones a las mucosas y órganos internos. Dependiendo del contexto psicológico y cultural del enfermo, la relación social, laboral y familiar del mismo puede verse afectada. Esto se debe al rechazo y al temor que la lepra siempre ha provocado. Antes se recluía a los enfermos en sanatorios (leprosarios). Desde hace tiempo esto no hace falta porque existen medicamentos muy eficaces que permiten que el tratamiento sea ambulatorio. Además hoy se conoce que la lepra es de difícil contagio.



EL DIAGNÓSTICO TEMPRANO PERMITE:

√ EL TRATAMIENTO ADECUADO Y LA CURACIÓN  DE LA ENFERMEDAD

√ CORTAR LA CADENA DE CONTAGIOS

√ EVITAR LAS DISCAPACIDADES QUE LA ENFERMEDAD PUEDE PROVOCAR






2-         LA LEPRA EN ARGENTINA

El área endémica de esta enfermedad está integrada por las provincias del noroeste, nordeste y centro del país: Chaco, Formosa, Corrientes, Misiones, Santa Fe, Entre Ríos, Córdoba, Santiago del Estero, Tucumán, Salta, Jujuy, Buenos Aires y la Capital Federal. Epidemiológicamente son más importantes las provincias del nordeste, norte de Santa Fe y los conglomerados poblacionales del Gran Resistencia, Rosario y el Gran Buenos Aires. Además hay que tener presente que las migraciones internas condicionan la posibilidad de tener un enfermo de lepra en cualquier punto del país.


3-         ¿La lepra es un problema en la Argentina?


Sí, ya que a pesar de la efectividad de la terapéutica, el problema continúa. Desde hace diez años se detectan aproximadamente entre 300 y 400 CASOS NUEVOS DE LEPRA POR AÑO.



4-            ¿Cuántos enfermos hay en el país?

En la Argentina existen actualmente 504 pacientes en tratamiento, de los cuales 280 fueron diagnosticados durante el año 2014.Esto no significa que actualmente no existan más enfermos de lepra en el país. Hay que considerar (lamentablemente) a las personas que actualmente están enfermas y no fueron todavía diagnosticadas.



5-             ¿Cuáles son los primeros síntomas de la enfermedad?

En la piel aparecen manchas (máculas) con disminución o pérdida de la sensibilidad, del vello y/o de la transpiración. Según la forma clínica pueden presentarse nódulos (lesiones tubérculo - nodulares llamadas lepromas) y engrosamiento de la piel (placas, infiltración) y/o nervios periféricos con dolor espontáneo o a la compresión. Generalmente se produce un trastorno de la sensibilidad, que va desde una leve hipoestesia (adormecimiento) a una anestesia total. Así, poco a poco, por falta de cuidado y de un tratamiento oportuno, las heridas se infectan ocasionando un daño que al cabo del tiempo producen las discapacidades  y deformidades que todos conocemos o imaginamos en relación a esta enfermedad. Se puede presentar una obstrucción nasal persistente, con o sin  hemorragia nasal de causa no justificada. Además hormigueos (disestesias, parestesias) en pies y manos.

 


TODA MANCHA CON ADORMECIMIENTO QUE PERSISTE EN EL TIEMPO, DEBE HACER PENSAR
EN LEPRA



6-             ¿Cómo se contagia?

La lepra se contagia de persona a persona por un contacto directo y prolongado, calculado en  aproximadamente de 3 a 5 años. Se produce entre un enfermo con posibilidad de transmitir la enfermedad (ya que no todos los que padecen lepra eliminan bacilos fuera de su organismo) y una persona sana susceptible. Es decir que debe mediar una predisposición especial para poder enfermar. La mayoría de las personas posee resistencia natural al Mycobacterium leprae.

 


 LA LEPRA ES DE MUY DIFÍCIL CONTAGIO.



7-         ¿La lepra es hereditaria?

Hoy está científicamente demostrado que la lepra no es hereditaria. De una madre y/o padre enfermo nace un hijo sano. La mejor protección que se le debe dar al recién nacido es que el progenitor afectado realice y complete el tratamiento.

 


NO SE DEBE SUSPENDER EL TRATAMIENTO DURANTE EL EMBARAZO.



8-         ¿Se puede casar el enfermo de lepra? ¿PUEDE TRABAJAR?

El enfermo de lepra puede y debe realizar una vida completamente normal, con todos sus derechos y deberes sociales y civiles. Puede casarse, deambular, trabajar... sin ningún tipo de restricción ni consideración especial. Lo único que debe hacer diferente, es realizar el tratamiento adecuado y completo y tomar todos los recaudos para prevenir las eventuales discapacidades.




9-            ¿Quiénes son los más expuestos a contraer la enfermedad?

Los más expuestos a la infección son los convivientes del enfermo de lepra, o sea los familiares directos.



10-       ¿Se cura la lepra?

¡Sí! Hecho el diagnóstico (preferentemente en forma precoz) y realizando un tratamiento regular y completo, el cual tiene una duración de entre 6 meses a 1 año según la forma clínica del paciente en tratamiento, la lepra se cura. La medicación que logra este fin es entregada en forma gratuita por el Programa Nacional de Lucha Contra la Lepra (Salud Pública de la Nación). Siempre se deben utilizar varios medicamentos a la vez, por lo que se denomina  "tratamiento multidroga" (TMD). Es importante no sólo  instaurar el TMD, sino desde el mismo momento del diagnóstico realizar la prevención de la discapacidad de manos y pies.

 


 LA CLAVE ES EL DIAGNÓSTICO PRECOZ Y EL TRATAMIENTO OPORTUNO Y ADECUADO.



11-       ¿Hay alguna vacuna eficaz contra la lepra? ¿Se puede prevenir?

Por el momento no existe una vacuna eficaz contra la lepra. Contamos a la fecha con el tratamiento efectivo y el diagnóstico precoz a través del examen  periódico de los convivientes. La aplicación generalizada de la BCG (vacuna contra la tuberculosis) es probablemente un factor contribuyente a la declinación de la incidencia de los casos de lepra en nuestro medio, pero no es recomendado repetir las dosis de BCG para impedir la lepra

 


 LA MEJOR PREVENCIÓN ES EL DIAGNOSTICO PRECOZ Y EL TRATAMIENTO ADECUADO.



12-            ¿Deberían impartirse conocimientos sobre lepra?

Deben darse conocimientos sobre la enfermedad ya a partir de la escuela primaria y reiterarse a nivel secundario y universitario. Es oportuno y necesario utilizar los medios de comunicación masiva : radios, televisión, periódicos.


13-       ¿Qué significa rehabilitación en lepra?

Rehabilitación significa efectuar las acciones necesarias para que el paciente pueda continuar con su vida familiar, laboral  y social si es que sufrió una discapacidad a causa de esta enfermedad. Cuando el paciente se cura deja de ser enfermo, por lo tanto no se debe fomentar la sobreprotección.

 


 LA MEJOR REHABILITACIÓN ES LA PREVENCIÓN.



14-            ¿Dónde se atiende a los enfermos?

En cualquier centro sanitario (hospital general, sanatorios, clínicas, consultorios, salas de salud, dispensarios, etc.) donde exista personal capacitado y disponibilidad de la medicación específica.


Entre todos podemos controlar este histórico problema.



Sociedad Argentina de Dermatología 
Tel:
(54-11) 4815-4649 Fax: (54-11)4814-4916
Dirección: Av. Callao 852, Piso 2do. (1023) Ciudad de Buenos Aires, Argentina
Información general: ca.piel@sad.org.ar
Visite nuestro Site